Суббота, 2018-04-21, 14:31:53
Приветствую Вас Гость | RSS
Только лучшие новости о железе!
Категории каталога
Общие [6]
Мониторы [2]
Принтеры/сканеры [1]
Мыши/клавиатуры [1]
Ноуты и КПК [954]
Память [2]
Винчестеры [2]
Материнские платы [3]
Процессоры [6]
Видео [6]
Аудио [2]
Корпуса [3]
Блоки питания [2]
DVD/CD/HD DVD/Blu-Ray [1]
Софт [4385]
Форма входа
Поиск
Друзья сайта
Статистика

Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0
Наш опрос
Чего нужно больше?

Результаты · Архив опросов

Всего ответов: 9
Главная » Статьи » Общие

Rambus: от рассвета до заката
Такое явление, как компания Rambus, за последние лет десять стало слишком значительным, чтобы его можно было игнорировать, но и, в то же время, слишком комплексным для того, чтобы охватить его целиком. Потому ниже речь и пойдет лишь об одном аспекте деятельности этой компании, непосредственно затронувшем индустрию PC и заставившем заговорить о ней весь компьютерный и околокомпьютерный мир.

Да-да, лет десять, даже больше – по крайней мере, основана компания была аж в марте 1990 года, причем людьми весьма респектабельными, двумя профессорами университетов – Майком Фармволдом из Иллинойса и Марком Горовицом из Стэнфорда. В общем, обычный стартап от микроэлектроники, каковых в индустрии хоть пруд пруди, причем 99 процентов со временем исчезают бесследно, либо не добиваясь результатов, либо, на пути к успеху на корню скупаясь более крупными фирмами. Уже начало этого пути у Rambus было бурным, хотя и не предвещавшим еще всей той свистопляски, что последовала далее.

Уже через месяц после создания, в апреле 1990 года, компания подает в патентное ведомство США заявку на получение патента на разработанную Rambus технологию. Заявка удовлетворена не была, но таковы уж тонкости местного патентного ведомства, что все последующие дополнения и заявки, поданные Rambus «в русле» той, первой, так и рассматривались, то есть, даже поданные компанией в 1995 году заявки на патенты с точки зрения юристов считаются поданными еще в 1990 году. Это небольшое отступление от темы стоит запомнить, поскольку в дальнейшем оно сыграет весьма немаловажную роль.

Как любой разработчик памяти, компания просто не могла пройти мимо JEDEC – совета по совместной разработке электронных компонентов, один из 48 комитетов которого, сорок второй по счету, занимается координацией разработки стандартов на новые виды DRAM. Правда, процесс был постепенным – впервые заседание JC-42 представители Rambus посетили в виде гостей лишь в конце года, а официальное вступление компании в члены JEDEC состоялось лишь в 1992 году, в июле. Благо, что к тому времени Rambus было уже не стыдно туда попасть – еще в марте о лицензировании нового вида памяти, Rambus DRAM, было заявлено Fujitsu, Toshiba и NEC.

Впрочем, своим стандартом интересы Rambus отнюдь не ограничивались – в том же году на четырех заседаниях JEDEC по вопросам SDRAM компания голосует против принимаемых стандартов. (Тем временем, дела у нее идут более чем неплохо: о намерении использовать RDRAM в своей новой приставке заявляет Nintendo). Дальше – больше: поскольку устав JEDEC требует от участников при голосовании по тем или иным стандартам раскрытия всех имеющихся у тех на руках патентов, затрагивающих эти самые стандарты, Rambus в сентябре 1995 года, не называя причин, отказывается от голосования по технологиям SyncLink и RamLink. Причина ясна любому – на тот момент компания уже патентует эти технологии.

Более того, устав JEDEC, бизнес-план Rambus и слова ее руководителей, противоречат друг другу: устав требует раскрытия карт, по словам представителей компании, это было сделано, но лишь в части технологий, касающихся RDRAM. По своим патентам, касающимся SDRAM, не было сказано ни слова – мол, они еще Rambus не были выданы. А теперь – цитата из бизнес-плана компании, датированного 12 июня 1992 года:

"... мы считаем, что технологии, использованные в синхронной динамической памяти (Sync DRAM), нарушают некоторые наши заявки на патенты; также существует возможность подать дополнительные заявки на патенты, которые описывают изобретения, используемые в синхронной динамической памяти. Таким образом, мы приобретаем возможность потребовать лицензирования патентов от любого производителя памяти Sync DRAM (при этом компания-владелец патента получает лицензионные отчисления). Наш план действий - сформулировать конкретные заявки и подать их в патентное ведомство к третьему кварталу 1992 года, а затем известить об этом производителей памяти".

Таким образом, в течение 1992-1995 годов компания спокойно присутствует на заседаниях JC-42, куда в нормальных условиях доступ ей был бы закрыт, и имеет все возможности пользоваться мыслями и идеями, появляющимися на этих заседаниях. Результатом, нужным Rambus, должно стать принятие общего массового стандарта, основывающегося на патентах этой компании, но вся суть в том, что до поры до времени об этом никто не должен знать.

Дальше начинается вторая часть нашей истории, наверное, самая интересная. В июне 1996 года Rambus отправляет в JEDEC письмо, извещающее о выходе компании из этой организации, составленное в форме вроде: «мы выходим и не будем больше платить членские взносы, поскольку наш бизнес-план противоречит политике JEDEC в отношении патентов. Кстати, у нас есть несколько штук – номера такие-то и такие-то». Даже без упоминания того, что речь хоть в какой-то мере затрагивает SDRAM. Кстати, как раз к этому моменту работа над PC66/PC100 была уже, фактически, закончена, и производители приступали к выпуску чипов.

Пока же, укрепив тылы, Rambus занялся вариантом, сулящим более гарантированный путь получения доходов – продвижением RDRAM. Возможно, что мы никогда так и не узнаем подробностей, но, так или иначе, а в ноябре 1996 года, после нескольких лет переговоров, Intel подписал соглашение с Rambus, по которому он обязался приложить все усилия для того, чтобы совместно разрабатываемая этими двумя фирмами спецификация Direct Rambus DRAM стала общепринятым стандартом. В частности, Intel должен был разработать чипсет для PC, поддерживающий этот вид памяти. Предполагаемый срок - два года, то есть, конец 1998.

Естественно, имелся там и финансовый интерес со стороны Intel, весьма существенный, но нельзя сбрасывать со счетов и тот момент, что компания реально считала и продолжает до сих пор считать Direct RDRAM наиболее совершенным среди всех, представленных на сегодняшний день на рынке, видов памяти, в глубине души до сих пор считая, что было бы не так уж и плохо, если бы этот тип памяти, ставший с учетом 0.13 мкм техпроцесса куда более доступным, завоевал бы все-таки рынок – не принуждением, а благодаря реальным конкурентным преимуществам.

Но вернемся к нашей истории. 1997 год стал достаточно интересным в плане того, насколько кардинальные изменения сотрясали тогда мир PC. Процессоры – Intel отказывается от общего Socket-7 в пользу закрытого Slot-1. Видео – Intel отказывается от PCI в пользу AGP, не менее, правда, открытой, чем ее предшественница. И следующим шагом в этой цепочке перемен вполне мог бы стать и переход на новый вид памяти. Менять все сразу порой легче, чем менять что-то по частям, тем более, что объективно – для новых процессоров и новой видеошины требовалось что-то более солидное, чем PC133 SDRAM.

Но ведь было оно, было! Уже годом ранее, еще в 1996 году, уже абсолютно четко выкристаллизовались два варианта эволюционного развития имеющейся на рынке архитектуры SDRAM - Double Data Rate DRAM и SyncLink DRAM. Крупнейшие производители памяти начали разрабатывать дизайны чипов DDIRECT RAMBUS DRAM, был сформирован консорциум SLDRAM, активно занимался поддержкой этой спецификации Micron. Производители памяти лучше Intel знали свои возможности: предложенные ими варианты развития были ориентированы на прирост производительности, в то же время, в отличие от предложенного Intel/Rambus варианта, при максимальном сохранении всех имеющихся наработок и инфраструктуры. Более того, правильность тогдашних наработок подтвердило прошедшее время – DDR завоевала таки рынок, а технологии, лежавшие в основе SLDRAM, были использованы при создании DDR-II.

В общем и целом, Intel в ноябре 1996 официально встал на сторону DIRECT RAMBUS DRAM, заявив, что следующим после PC100 SDRAM стандартом станет именно этот вид памяти. Учитывая, что реально кроме PC100 на рынке ничего на тот момент не существовало, а тень Intel за спиной DIRECT RAMBUS DRAM выглядела весьма впечатляюще, все шансы у этого типа памяти имелись. Ведь все еще помнили ту координирующую и направляющую роль, которую Intel сыграл в создании PC100. Так что, когда 14 мая 1997 года акции Rambus вышли на биржу, этот выход стал самым успешным в том году – рост на 98 процентов в первый день торгов. В том или ином успехе мало кто сомневался.

Потом пауза в несколько месяцев, и вот - начало публичного продвижения DIRECT RAMBUS DRAM. В середине октября 97 года, на Microprocessor Forum, Intel и Rambus объявляют о своем намерении вывести эту технологию на рынок в 1999. Речь тогда шла только о 800 МГц DIRECT RAMBUS DRAM, предоставляющей пропускную способность 1.6 Гбайт/с. Емкость модулей RIMM - от 32 Мбайт до 1 Гбайт, по физическим и термическим параметрам обещалось полное соответствие с SDRAM. С гордостью докладывалось, что большинство производителей памяти уже лицензировали эту технологию.

В общем, полный успех. Кстати, так оно и было. LG Semicon, Samsung, Mitsubishi и прочая, прочая, прочая - все, как один, лицензировали DIRECT RAMBUS DRAM. Им, в принципе, не привыкать - диверсификация выпускаемой продукции в этой области вещь распространенная - как правило, всегда в производстве находятся сразу несколько различных типов памяти, порой ориентированных на один и тот же сектор рынка. И, естественно, никто не будет пропускать достаточно перспективную технологию - как знать, вдруг именно эта темная лошадка и станет в итоге победителем. И, разумеется, согласно этой идеологии целиком фокусироваться на DIRECT RAMBUS DRAM никто из них не собирался - те же самые компании, которые пели гимны DIRECT RAMBUS DRAM, параллельно занимались продвижением на рынок: кто DDIRECT RAMBUS DRAM, кто SLDRAM, а кто - и обеих этих технологий.

Дальше начинается то, что, наверное, можно без особых сомнений назвать золотым веком DIRECT RAMBUS DRAM. Продолжающимся, приблизительно, полгода - с июня 1998 по январь 1999. Сплошные похвалы, оптимистичные прогнозы и т.д. Intel начинает процедуру тестирования чипов и модулей памяти, Dell с Compaq объявляют о своем намерении начать поставки PC, использующих DIRECT RAMBUS DRAM в начале 99 года. То есть, перейден ключевой рубеж, технология, фактически, востребована конечными покупателями. Еще немного, еще чуть-чуть. Toshiba прогнозирует, что в 2001 году DIRECT RAMBUS DRAM подомнет под себя 50% рынка памяти.

Несколькими месяцами позже, в октябре, прямой конкурент Intel, AMD, объявляет о лицензировании этого интерфейса для использования в чипсетах под K7 в 1999 году. По словам вице-президента компании, это рассматривается как необходимый элемент ассортимента для OEM. Но, в то же время, AMD не желает связывать судьбу K7 с этим типом памяти. Вице-президент Rambus считает, что это делает DIRECT RAMBUS DRAM общепринятым стандартом. К тому времени в список компаний, лицензировавших его, входят такие гранды компьютерного мира, как IBM и Compaq.

Месяцем позже, на Comdex Fall’98, Intel с гордостью демонстрирует компьютер, использующий DIRECT RAMBUS DRAM, правда вот исполняется на нем Forsaken, обычная средненькая игрушка – ну нету приложений, испытывающих потребность в такой увеличенной пропускной способности. Зато есть проблема с задержками при выполнении циклов, но Rambus утверждает, что, мол, да, проблема была, но теперь она решена, и время ожидания между циклами у DIRECT RAMBUS DRAM составляет всего 10 нс, быстрее, чем у любой другой поставляемой или планируемой технологии.

Intel, по условиям контракта, да и со стратегической точки зрения кровно заинтересованный в успехе новой технологии, поддерживает Rambus как может, стимулируя производителей памяти финансово – в Micron вкладываются 500 миллионов долларов, в Samsung – 100 миллионов, на аналогичную тему ведутся переговоры и с такими грандами, как NEC или Toshiba. Rambus обещает, что массовое производство DIRECT RAMBUS DRAM начнется уже в первой половине 1999 года, с тем, чтобы во второй половине, когда выйдет в свет i820, началась не менее массовая продажа компьютеров на его основе.

Вот тут-то все и началось. Пожалуй, под таким градом проблем не устояла бы и любая другая технология, менее отторгаемая рынком. А ведь все это время против Rambus велась вполне агрессивная антирекламная компания, возглавляемая VIA, поставившей на PC133 SDRAM. И когда на ее фон накладываются перманентные задержки с выходом i820, колоссальные проблемы с процентом выхода годных чипов у DIRECT RAMBUS DRAM, отсутствие уверенности у ряда крупнейших производителей в том – хотят ли они вообще заниматься выпуском этого вида памяти. Вы сейчас, наверное, и не вспомните, например, про S-RIMM, один из предложенных Intel вариантов возможного дефицита чипов DIRECT RAMBUS DRAM – модуль RIMM с преобразователем питания на 3.3 В, позволяющем разместить на модуле PC100 SDRAM чипы.

В общем, отмашка была дана, все рванулись к вожделенному финишу. Производители модулей наращивают производство: "Определенно, в конце года будет спрос. Мы не знаем, какой, но хотим быть к нему готовы". Вкладывают деньги в тестеры для модулей, стремясь опередить конкурентов. Наперегонки идут к июньскому старту производители коннекторов, генераторов тактовой частоты и т.д. Производители графических чипов и видеокарт планируют выпуск своих новых AGP 4X продуктов, привязываясь к июньскому запуску i820. Все вкладывают деньги в производство из расчета - июнь. Акции Rambus достигли максимума - $109-15/16.

Правда, не обходилось без проблем и в это золотое времечко. В частности, до полной завершенности дизайну DIRECT RAMBUS DRAM в начале этого года было весьма далеко. Здесь стоит учесть, что DIRECT RAMBUS DRAM - это, скорее, не дизайн чипов, а технология, интерфейс. Соответственно, производителям приходилось учиться буквально на лету, на лету же внося и изменения в дизайн. DIRECT RAMBUS DRAM столкнулся с явным неприятием у производителей рабочих станций и серверов - эту память не поддержал ни один производитель чипсетов. Ни один! Хотя на этом рынке их гораздо больше, чем на рынке настольных компьютеров. О чем можно говорить, если даже Intel вынужден был разрабатывать свой серверный чипсет с поддержкой DDIRECT RAMBUS DRAM! Дорогая память с сомнительным преимуществом в производительности здесь не котируется, а авторитет Intel совсем не так велик - силой тут свою позицию никому не навяжешь. i840? Серверный чипсет, который поддерживает только 2 Гбайт памяти? Да ну! Вы, должно быть, шутите!

Но большинство проблем начали выплывать на свет чуть позже, когда фортуна повернулась к Intel/Rambus спиной, наказывая за излишний первоначальный оптимизм. Началось все в начале февраля, когда появились слухи о том, что в июне выходит только некий Camino Lite с поддержкой только 600 МГц DIRECT RAMBUS DRAM. Samsung утверждает, что так было запланировано с самого начала, Hitachi - "первый раз слышим про какой-то 600 МГц DIRECT RAMBUS DRAM". Ну, тут они не правы, как мы помним, первый раз 600 МГц DIRECT RAMBUS DRAM появился еще в ноябре, и уже тогда он планировался к массовому употреблению в PC.

И вот, очередной Intel Developers Forum, с того момента, как на IDF'97 было объявлено о начале продвижения DIRECT RAMBUS DRAM, прошел ровно год. За этот год была проделана чертовски хорошая работа, но... Выход полноценного i820 перенесен на три месяца - на сентябрь. Оправдание: технические проблемы, проблемы у производителей памяти с необходимыми объемами. Из 4-х представленных генераторов тактовой частоты спецификации соответствовал только один, из 8-ми поддерживающих производителей памяти модули представили только пять, - ни один из модулей не прошел. К слову, единственный чипсет, поддерживающий DIRECT RAMBUS DRAM, тоже был не в самом лучшем состоянии. Вдобавок, выплыл i815 с поддержкой 133 МГц системной шины, но PC100 SDRAM. Явный резервный вариант.

И началось. На i820/DIRECT RAMBUS DRAM накинулись со всех сторон. И тепловыделение ему припомнили, и нестабильность, и дороговизну по сравнению с SDRAM, и комиссионные. Послышались возгласы из зала, что для однопроцессорных систем DIRECT RAMBUS DRAM не имеет преимуществ, а платить придется много. Конкуренты резко воспрянули духом. Именно в феврале VIA официально объявила о формировании группы по созданию стандарта PC133, начавшей работать еще в середине января.

Очередной удар - в конце марта выходит в свет информация об обнаруженной Intel в дизайнах DIRECT RAMBUS DRAM ошибке - CMOS truncated bit, ошибке, могущей приводить к прекращению операции чтения данных из регистров DRAM. Да, в подходе Rambus логика интегрирована непосредственно на чипы памяти, что потенциально может приводить к вот таким вот результатам. На все вопросы производители DRAM что-то нечленораздельно мычали, показывая пункт в контракте о лицензировании DIRECT RAMBUS DRAM, запрещающий им делать критические замечания об этой технологии.

Дальше в апреле Intel начинает стремительно сдавать свои позиции. Во-первых, введена промежуточная спецификация DIRECT RAMBUS DRAM - 700 МГц, в попытке увеличить выход годных чипов. Логичный шаг, если учесть, что 600 МГц DIRECT RAMBUS DRAM никого в индустрии не интересует, а 800 МГц не все производители могут осилить. Внесение подобных изменений за полгода до выхода финального продукта, после нескольких лет разработки, вряд ли можно считать признаком стабильного дизайна. Но Intel и Rambus клянутся, что, несмотря ни на что, i820/DIRECT RAMBUS DRAM выходит в сентябре. Сомнения в успехе DIRECT RAMBUS DRAM продолжают расти. Samsung героически прикрывает Intel/Rambus с флангов, на всех углах объявляя, что PC133 SDRAM - несерьезно, а рынок 128 Мбит DIRECT RAMBUS DRAM чипов в 1999 году составит 40 миллионов штук. Но PC133 при этом поддерживает.

Во-вторых, под градом высказанных опасений, что некуда будет вставлять 133 МГц FSB Coppermine, Intel начал сдавать и саму архитектуру DIRECT RAMBUS DRAM. Пол Отеллини, главный менеджер Intel architecture business group: "Я бы не стал считать его [Rambus] обязательным требованием. 133 МГц шина может использоваться независимо от Rambus". А если она может использоваться независимо от Rambus, то почему бы не сделать следующий шаг? Но до такой жизни Intel дойдет только несколько месяцев спустя.

Конец апреля - начало мая. VIA начинает поставки образцов Apollo Pro133. Несмотря на все намеки Intel о том, что 133 Мгц частота системной шины под лицензию GTL+ не попадает. Ну что же, приходится делать последнее предупреждение, и одна из адвокатских контор Intel случайно активирует иск против VIA, обвиняя ту во всех мыслимых и немыслимых грехах. В тот же день иск отзывается обратно: его цель - только угроза. Тем временем, SiS объявляет SiS630 - интегрированный чипсет со встроенным AGP 4X видео, поддержкой 133 МГц системной шины и PC133 SDRAM, UltraDMA/66.

Подходит лето. Все работают. Intel выпускает i810, на который сразу обвалилась масса разнообразных ошибок, VIA продолжает отгружать образцы Apollo Pro133. Производители памяти шлифуют техпроцесс, уменьшая площадь чипов DIRECT RAMBUS DRAM, и выпуская PC133 SDRAM чипы. К сентябрю, моменту выхода i820, большинство производителей будет уже использовать 0.20 мкм техпроцесс. Полным ходом продаются видеокарты AGP 4X, которые негде использовать в таком режиме. Производители коннекторов для модулей RIMM полным ходом наращивают производство. AMP, один из крупнейших их производителей, уже имеет производственные мощности для 800 тысяч в месяц, но к сентябрю намерена выйти на 1.5 миллиона разъемов в месяц, будучи уверенной в массовом спросе.

После последних строк не возникает ли чувства, что все это уже было? Да, картина в точности напоминает декабрь-январь. Та же спешка, те же последние приготовления, то же желание быть первым, кто предоставит свои продукты под i820. Только тогда компании вкладывали деньги в производство, полагаясь на обещание Intel выпустить i820 в июне, а теперь - в сентябре.

Intel уже имеет на руках i820 версии A1. По отзывам производителей материнских плат, по-прежнему не счесть проблем, медленный, крайне сырой чипсет. Вдобавок, для его использования потребуется дорогостоящее оборудование для разводки и тестирования материнских плат, которого у большинства производителей, даже крупных, нет. В общем, Тайвань не в восторге. Производители памяти в условиях неопределенности с Rambus работают над DDIRECT RAMBUS DRAM, разрабатывая 128, 256, 512 Мбит и даже 1 Гбит чипы. Причем образцы 128 Мбит версий многие уже имеют на руках. Складывается обратная ситуация относительно i820/DIRECT RAMBUS DRAM - производители памяти уже готовы начать массовый выпуск DDIRECT RAMBUS DRAM и ждут только чипсетов с ее поддержкой.

И вот, начинается июнь. И как начинается! AMD отказывается от использования DIRECT RAMBUS DRAM в этом году, заявляя, что она начнет с PC100, дальше на очереди - PC133. Одновременно с этим IBM заявляет, что она не собирается в этом году использовать DIRECT RAMBUS DRAM в своих компьютерах, заметно роняя акции Rambus и Intel. На следующий день представитель IBM обвиняет журналистов в том, что те все переврали, и IBM будет использовать DIRECT RAMBUS DRAM. Как минимум, в высокопроизводительных PC.

Еще пару дней спустя VIA на Computex'99 демонстрирует Apollo Pro133 - первый чипсет для PC, использующий 133 МГц системную шину. Там же демонстрируется значительное количество материнских плат на этом чипсете от крупнейших их производителей - Asus, Gigabyte, MSI. В ближайшее время ожидается и выход PC133 чипсетов от SiS, ALI, Reliance. Все больше и больше аналитиков начинают рассматривать PC133 как надежный мост компьютерной индустрии к DDIRECT RAMBUS DRAM мимо Direct Rambus DRAM.

Intel начинает смутно намекать, что в глубине души PC133 SDRAM ему всегда была симпатична, и он совсем не против использовать ее, если потребуется. Если этот стандарт станет распространен, то почему бы и нет? Для того, чтобы придти к такому выводу, Intel затратил всего пять месяцев. О конечном решении по этому вопросу будет объявлено в сентябре, на IDF, а пока Intel решает вплотную заняться VIA.

Для начала, клиентам рассылается письмо о том, что чипсет, созданный VIA Technologies, использующий 133 МГц системную шину, нарушает права на лицензию, выданную VIA в ноябре прошлого года. Intel, так уж и быть, смиряется с тем, что VIA уже разослала клиентам часть образцов чипсета, но больше - ни-ни. По-видимому, предупреждение не помогло, поскольку через полторы недели Intel отзывает у VIA лицензию и подает на нее в суд, обвиняя в нарушении контракта, патентов, недобросовестной рекламе и нечестной конкуренции. Выдав взамен лицензию ALI. VIA отвечает, что она намерена приложить все усилия для защиты своих прав. Мы уже знаем, какие, - глава компании недаром проводил время в Силиконовой Долине, и до проявления плодов переговоров с National Semiconductor осталось не так много времени.

Параллельно Intel продолжает работу над i820 - там уже была испробована версия B0, оказавшаяся не намного лучше предыдущих вариантов. B1 - опять отрицательные отзывы. Тем временем, хотя работы над чипсетом еще в самом разгаре, Dell объявляет, что в сентябре он намерен выпустить серию рабочих станций, использующих DIRECT RAMBUS DRAM - Precision 220, 420, 620.

В июле дела у Intel пошли несколько лучше - он уже смог продемонстрировать своим клиентам несколько материнских плат на i820 от крупнейших тайванских производителей, в практически готовом состоянии. По крайней мере, плату от Asus даже продемонстрировали в работе. А пока Intel продолжает доводить свой чипсет, VIA, заслонившись National, официально объявляет Apollo Pro133, начиная его поставки.

Август прошел относительно спокойно, и вот, начался заветный сентябрь. На начавшемся в первых числах месяца Intel Developers Forum Intel традиционно, уже второй год, демонстрирует рабочую систему с 800 МГц DIRECT RAMBUS DRAM, заявляя, что намерен в начале 2000 года выпустить чипсет с поддержкой PC133. Там же Dell продемонстрировал результаты тестов DIRECT RAMBUS DRAM vs PC100 SDRAM, наглядно показав, что на существующих сегодня приложениях, разницы в производительности между этими типами памяти нет. До выхода i820 оставалось две недели, уже начали появляться результаты тестов на различных сайтах, результаты которых, по мере совершенствования драйверов, становились с каждым днем все лучше и лучше. Начали появляться спецификации плат на i820 от Asus, AOpen, Abit, Chaintech.

Как гром среди ясного неба за неделю до выхода i820 прозвучало объявление Micron о том, что он не намерен использовать i820 в своих PC, предпочтя ему Apollo Pro133A. Ориентируясь только на соотношение цена/производительность, поскольку по их тестам, разница в быстродействии типичных деловых приложений составляет всего 2-3 процента. Micron оказался единственным из крупных производителей PC, кто прислушался к голосу здравого смысла. Все остальные послушали Intel.

За что и поплатились через несколько дней, когда в последний момент Intel отменил выход i820 из-за обнаруженной ошибки в дизайне - проблемы с третьим слотом RIMM, вызывающие сбои в работе системы даже в том случае, когда он не используется, memory bit error. В результате производители материнских плат потеряли, по некоторым оценкам, около миллиона плат на i820. Если считать средней ценой такой платы $100, то это составит 100 миллионов долларов. Производители памяти, которые в то время в связи с резким ростом цен на SDRAM (речь идет об осени 1999 года!) и так-то не горели желанием заниматься DIRECT RAMBUS DRAM, охладели к нему полностью, на неопределенный срок переключив производственные линии на выпуск 64 Мбит SDRAM. Еще бы, надо же наверстывать убытки - каждая кремниевая пластина, которая ушла под выпуск чипов DIRECT RAMBUS DRAM, оказалась на тот момент упущенной прибылью.

Вот тут-то и пришло время для запасного варианта. Не получилось делать деньги на DIRECT RAMBUS DRAM? Индустрия предпочла PC133 SDRAM и выпускает эти чипы миллионными тиражами? ОК, пускай платят лицензионные отчисления: и в начале 2000 года Rambus выходит на рынок с неожиданным известием: PC100/133 и DDR SDRAM базируются на его патентах, следовательно все производители должны платить отчисления, причем, по отзывам производителей, шокирующе высокие.

Судя по всему, бизнесмены из Rambus получились куда лучшие, чем инженеры, поскольку свои шаги на поприще юриспруденции и экономики они рассчитывали просто безукоризненно, четко играя на слабостях противостоящих им компаний. Первой сдалась Toshiba, 16 июля 2000 года объявившая о лицензировании SDRAM у Rambus. Ну понятно – компания производила RDRAM для только что начавшей выпускаться Sony Playstation 2, и легко можно представить, чем грозил бы ей отзыв лицензии.

Через неделю после этого, абсолютно неожиданно, сдается Hitachi, считавшаяся оплотом борьбы против Rambus, совсем незадолго до того во всеуслышание заявлявшая о борьбе до победного конца. Здесь роль PlayStation 2 сыграла Dreamcast, а роль Sony, соответственно, Sega, запрета продажи приставок которой потребовал Rambus. Курс акций Rambus тогда скакал на десятки процентов в день. Потом были еще потерпевшие, самым крупным из которых стал NEC (что интересно, SDRAM лицензировали практически все мало-мальски крупные японские производители памяти, а вот вне пределов Японии на давление Rambus практически никто не поддался), но общей картины это уже не изменило.

Samsung сохранил нейтралитет, благо, что он мог себе его позволить, а Hyundai, Micron и Infineon решили стоять до последнего, таким образом, четверка самых крупнейших производителей памяти в мире оказалась на противоположной стороне баррикад от Rambus. Да и Intel явно начал терять решимость под напором индустрии, робко начав поговаривать сначала о PC133 SDRAM, а затем и о DDR SDRAM. В середине октября 2000 года Rambus объявляет о рекордных результатах квартала, 14.5 миллионов долларов, по сравнению с 3.4 миллиона долларов за аналогичный квартал прошлого года, но это уже никого не волнует – на следующий день после объявления акции падают больше чем на десять процентов. Все.

2001 год для Rambus стал годом полного разгрома – его Ватерлоо. В марте судья Роберт Пейн в иске Rambus против Infineon ограничил сферу обвинений Rambus, решив, что тот не в состоянии предъявлять претензии в плане нарушения патентов SDRAM. А дальше все уже было очевидно – англо-саксонское право очень сильно основывается на таком явлении, как прецедент, так что результатов первого процесса по Rambus все ждали с особенным нетерпением, поскольку эти результаты должны были определить и результаты процессов следующих.

Так оно и получилось. Процессы Rambus против Hyundai (уже Hynix) и Infineon, равно как и их – против Rambus, еще идут, апелляции могут рассматриваться еще годами, но с юридической точки зрения все уже понятно – Rambus проиграл.

С экономической? Однозначный выигрыш, пусть и не столь большой, как хотелось бы. Intel, будучи согласен пойти почти на любые уступки, лишь бы получить возможность выпуска нормальных чипсетов под Pentium 4 (с поддержкой DDR), был вынужден примитивно откупиться от Rambus, подписав с ними в сентябре 2001 контракт, по которому компания обязалась выплачивать 5-8 миллионов долларов ежеквартально в течение пяти лет!

С точки зрения положения на рынке PC? Однозначный проигрыш – i820 так и не смог занять сколь-либо серьезных позиций, с i850/i850E ситуация несколько более запутана, но так получилось, что к моменту выхода скоростных моделей Pentium 4 с FSB533, где реально могла бы пригодиться подобная пропускная способность, и тому времени, когда, благодаря 0.13 мкм техпроцессу, себестоимость DIRECT RAMBUS DRAM снизилась почти до приемлемых величин, Intel уже начал выпуск чипсетов с поддержкой PC2700 DDR, что практически сравнимо с пропускной способностью двухканального PC800 DIRECT RAMBUS DRAM.

С другой стороны, есть уже DIRECT RAMBUS DRAM PC1066, официально сертифицированный Intel для i850E, есть уже 32-бит модули RIMM, есть свежеиспеченный SiS 658, и во всем этом кроется еще некая надежда для Rambus. Дело в том, что с развитием технологий производства, цены на DIRECT RAMBUS DRAM продолжают неуклонно снижаться, а что ждет нас впереди – на самом деле не столь уж и очевидно. Понятно, что в ближайший год нас ждет двухканальный PC2700, а вот что дальше? DDR-II? Возможно. Но возможно – и DIRECT RAMBUS DRAM, вполне могущий поспорить с DDR-II по своим параметрам, и при этом обладающий уже какой-никакой, а инфраструктурой.

В любом случае, ситуация оказалась весьма поучительной для понимания закономерностей развития компьютерного рынка. Результатом ее стало очередное серьезное напоминание о том, что этим самым рынком правят открытые архитектуры просто в силу куда большей экономической эффективности. Intel же в результате получил столь же серьезный урок – оказывается, компания не является безупречным лидером рынка в области технологий. Если с технической точки зрения ее подход, как правило, является практически бесспорным, то с точки зрения соотношения «цена/производительность» массовый рынок может с Intel и не согласиться, и нет силы, способной протащить на него неэффективные в этом плане продукты.

Вы считали, что речь выше шла о компании Rambus? Да, но главным смыслом всего вышесказанного стало фактическое подтверждение избитого тезиса о пользе пресловутой конкуренции, не всегда пропускающей на рынок самые совершенные технологии, но всегда – самые оптимальные.

сперто с fcenter.ru

Категория: Общие | Добавил: milena (2006-06-17)
Просмотров: 741 | Комментарии: 1 | Рейтинг: 0.0/0 |
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *: